Navy SEALs and Villagers band together to stop violence

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Navy SEALs and Villagers band together to stop violence

Mensaje por doc_breacher el Jue 15 Jul 2010 - 9:02

Navy SEALs and Villagers band together to stop violence

BALAD, Iraq (Courtesy of CJSOTF-AP Public Affairs, April 20, 2008) – Violence and terror once ruled the streets of Ramadi, Iraq. At one point, fighting was so bad that the majority of the population fled. Today, with help from Coalition Forces, Iraqi Security Forces, and U.S. Special Operations Forces with cooperation from tribal leaders who banded together to stop the violence, the city is seeing a new beginning.

A U.S. Navy Sailor currently on his second deployment to Ramadi described just how intense fighting was during his first tour in 2006.

“We couldn’t conduct a single mission without getting hit,” said the Sailor, who is a veteran of more than 100 combat missions with the Navy SEALs. “Anbar province was just like old wild-west movies. The only difference was that the bad guys here had automatic weapons and rocket propelled grenades instead of six-shooters and knives.”

He described one particular mission from his 2006 deployment; a mission where the SEALs were pursing an al-Qaeda cell that was terrorizing the city. During this operation, al-Qaeda fighters aggressively attacked the Navy SEALs for several hours after they had established a temporary position in a house in the heart of Ramadi.

The heavy fighting continued through the night and after daylight broke, the insurgents stepped up their attacks on the SEAL’s position.

“All of a sudden, (the al-Qaeda fighters) opened up on the roof pretty hard with small arms fire and three RPG rounds. The first RPG hit the top of the house and the other two barely missed the roof where our sniper was posted.

“It ends up they were trying to suppress our sniper as one of them laid an IED (improvised explosive device).” The Sailor continued to explain that when it was time for the Navy SEALs to leave, he jumped on the wall next to the exit point and noticed that an IED had been wired to the gate -- which was the only way out of the house. The team needed to find another point of egress. They withdrew into the house and broke through a back wall on an upper floor with a sledgehammer to make their escape via the rooftop of a building behind them.

“This was pretty much a typical day back in 2006,” the Sailor said, as if it were another day at the office. “During this deployment, I can’t recall having any shots even fired at us in Ramadi.”

Civilians like Abu Hakam, a contract interpreter with more than 700 combat missions with the Navy SEALs, also remembers just how violent the city was just a few years ago.

“From the time I got here in 2005, through the first half of 2007, it seemed like we couldn’t go outside the gate without getting shot at,” said Hakam. “The fighting made Ramadi the worse place on earth. There were no real police or army and the city was littered with IEDs. Ramadi would have easily made hell seem like a vacation!”

During that time, Coalition forces were being attacked dozens of times per month and the Navy SEALs conducted two or three missions each day to counter terrorist activity in the city.

While al-Qaeda terrorized the city and Coalition and Special Operations Forces were trying to suppress the violence, the citizens of the city stayed in hiding.

Nizar and Hakam explained that the streets of Ramadi were eerily void of people during that time.

“Children could not play outside because there were so many IEDs everywhere,” Nizar explained. “If the people could afford it, they fled the city.”

According to a U.N. census report, Ramadi’s estimated population in 2003 was 444,582 people. As the fighting increased, approximately 70 percent -- more than 300,000 people -- fled the city because the violence and terror that al-Qaeda was causing.

“Citizens lived in total fear because they have never lived such a tragedy,” explained Sheikh Heiss, president of the Ramadi City Council. “The sons and citizens of Ramadi have never seen the insurgents do anything but cause bloodshed.”

The sheikh described how al-Qaeda would take people to a soccer stadium in the middle of the city and brutally assassinate them so others could see what would happen if they talked to Americans.

“It meant certain death to anyone who talked or even looked at U.S. Forces,” Heiss said.

In July 2005, Heiss found himself living the horrors first hand as he and three of his sons were kidnapped and held for ransom.

“They broke into our house about 3 p.m. We were taking an afternoon nap. When they woke my family and me, we all had several large automatic rifles pointed in our faces. The insurgents then took us to Fallujah and told my sons they would kill me if they did not receive $160,000,” Heiss recounted. “My sons were terrified because I only had about $5,000 at the time.”

One of his sons was released to retrieve the ransom. He desperately went to several tribes in the region to try and raise the money to save his father’s and brothers’ lives.
The sheikh and his two remaining sons were held in captivity for 18 days and subjected to physical and mental torture. Besides enduring countless brutal beatings, the sheikh and his sons were forced to watch as several people were savagely beheaded right in front of them.

“When my son returned with only $120,000, the insurgents handcuffed all of us together and held us for a couple more days before releasing us. When I finally got back to my house, I was so disoriented from the beatings that I did not know where I was or even what day it was.”

After Heiss’ experience with al-Qaeda, he started to rally the other sheikhs in the area to band together to fight off the terrorists.

In September 2006, when al-Qaeda murdered the father and brother of Sheikh Abdul Sattar Abu Risha, one of the most prominent sheikhs in the region, the area sheikhs decided there had been enough violence. In the traditional ways of the western Sunni tribes, the sheikhs met as a council and the result of that meeting was the formation of the “Anbar Awakening.”

The Anbar Awakening is the unification of the tribes in the area to fight al-Qaeda and any other insurgency that threatens their cities.

The unified front of the sheikhs made an immediate difference to the climate of Ramadi. Within a month of the historic meeting, attacks on Coalition forces started to decrease and continued to decrease for the next several months. Today, Iraqi and Coalition forces may go weeks without being attacked.
As the violence in Ramadi started dissipating, the Navy SEALs were able to shift their focus from pursing al-Qaeda to conducting other activities such as rebuilding communities and strengthening Iraqi Security Forces.

With the support of the local sheikhs, “people realized that the Navy SEALs were there to help clean up their backyard and not to hurt them like the insurgents,” said Nizar, “The people of Ramadi really started to help by reporting who terrorists were within their city.”

“The transition we are experiencing today would not have been possible without the dedication of Coalition forces and Navy SEALs who were in Ramadi during those really tough times,” said the commander of the SEAL team responsible for Ramadi, “Due to their efforts to rid the city of violence, today we’re focused on training Iraqi Security Forces to protect the people and conduct operations to stop terrorists before they can attack,” he continued.

Over the past six months, the Navy SEALs have dedicated more than 600 hours to training more than 250 ISF members in Ramadi.

“It is important to have well trained security teams watching over the people of Ramadi,” one member of the SEAL team emphasized. “With these units fighting to keep their city safe, government officials can continue to move forward with the progress of their country.”

During the last several months, the SEALs were able to set up three free medical clinics where local citizens were seen by Iraqi doctors or U.S. military medical personnel. The clinics served more than 500 Iraqis, many of whom have never had medical care.

“These events give the people of Ramadi the help that many of them cannot afford otherwise,” said Dhaygham al Heiss, son of Sheikh Heiss. “The people of Ramadi are very poor from years of fighting, but now that the Anbar Awakening and Coalition forces are working together, we have pushed al-Qaeda out of Ramadi and made the city much safer.”

The Navy SEALs have also helped reconstruct schools that were damaged and shut down due to the heavy fighting in the city.

“The schools around Ramadi started closing in late 2004,” a principal at a local school said. “Now our doors are open and our classrooms are full again.”

The principal said the schools are not only teaching children, but trying to get classes started for adults as well. She added that teaching people to read and improve their skills with arithmetic will open opportunities for better jobs.

“We have helped with several projects throughout the areas in and around Ramadi including refurbishing schools and building sports-courts,” said the Special Operations Task Force-West civil affairs project officer.

For these special projects, typically, the Task Force will provide funding and local contractors perform the work. This strategy keeps costs down and provides jobs for citizens in the area.

“Projects such as these help people stay involved in positive activities,” said a SEAL involved with a sports-court project. “These projects give people something constructive to do.”

“It has been amazing how far Ramadi has come towards peace in such a short time,” said Dr. Ahmed Ibrahim Salih, the Director General of Health for Anbar province. “The insurgents killed and destroyed everything, including people’s trust. And now, the Americans are trying to rebuild and are gaining the people’s trust.”

Dr. Salih also talked about other signs of normalcy returning to the city.

“It is getting difficult to get around now, not because of the IEDs, but because of traffic,” he said. “People are coming back to Ramadi and are no longer afraid to come out of their homes. Children are playing outside again and going back to school too.”

The once turbulent city is getting a chance for a rebirth now that the SEALs, Coalition and Iraqi Security Forces, and local tribal leaders all did their part to drive out al-Qaeda. The complete evolution of Ramadi will take time, but with patience of the people, diligence of the sheikhs, and continued ramp up of Iraqi Security Forces supported by Coalition forces and the Navy SEALs, Ramadi will continue on the right path for a brighter future.

SEAL de la Marina y la banda Los aldeanos juntos para detener la violencia 20 ... 080 420-01.html

Balad, Iraq (Cortesía de CJSOTF-AP de Asuntos Públicos, 20 de abril de 2008) - La violencia y el terror una vez gobernó las calles de Ramadi, Iraq. En un momento dado, la lucha era tan mala que la mayoría de la población huyó. Hoy en día, con la ayuda de fuerzas de la coalición, fuerzas de seguridad iraquíes, y las Fuerzas Especiales de EE.UU. Las operaciones con la cooperación de los líderes tribales que se unieron para detener la violencia, la ciudad está experimentando un nuevo comienzo.

Una Marina de los EE.UU. Sailor actualmente en su segundo despliegue en Ramadi describe cuán intensos combates durante su primera gira en 2006.

"No hemos podido llevar a cabo una sola misión sin ser golpeado", dijo el marino, que es un veterano de más de 100 misiones de combate con los SEAL de la Marina. "La provincia de Anbar era igual que las viejas películas del lejano oeste. La única diferencia era que los chicos malos que aquí había armas automáticas y granadas propulsadas por cohetes en lugar de seis balas y cuchillos. "

Describió una misión particular de su implementación 2006; una misión donde los SEALs fueron apretando una célula de Al Qaeda que estaba aterrorizando la ciudad. Durante esta operación, los combatientes de al-Qaeda atacó agresivamente a los SEAL de la Marina durante varias horas después de que se había establecido un puesto temporal en una casa en el centro de Ramadi.

Los intensos combates continuaron toda la noche y después de la luz del día se rompió, los insurgentes intensificaron sus ataques a la posición del sello.

"De repente, (los combatientes de al-Qaeda) se abrió en el techo muy duro con pequeñas armas de fuego y tres rondas de juego de rol. El primer RPG golpeó la parte superior de la casa y los otros dos estuvieron a punto de la azotea, donde se envió nuestra francotirador.

"Termina estaban tratando de suprimir nuestros francotiradores como uno de ellos puso un IED (dispositivo explosivo improvisado).-Continuó el marinero para explicar que cuando llegó el momento de los SEALs de la Marina para irse, un salto en la pared junto a la punto de salida y se dio cuenta de que un artefacto explosivo improvisado había sido conectado a la puerta - que era la única manera de salir de la casa. El equipo necesario para encontrar otro punto de salida. Se retiraron a la casa y rompieron una pared del fondo en un piso superior con un martillo para escapar a través de la azotea de un edificio detrás de ellos.

"Esto era más o menos un día típico en el 2006", dijo el marino, como si se tratara de otro día en la oficina. "Durante este despliegue, no puedo recordar haber alguna vacuna incluso dispararon contra nosotros en Ramadi."

Los civiles como Abu Hakam, un intérprete de contrato con más de 700 misiones de combate con los SEAL de la Marina, también recuerda cómo violentas de la ciudad fue hace unos pocos años.

"Desde el momento en que llegué aquí en 2005, a través de la primera mitad de 2007, parecía que no podía ir fuera de la puerta sin recibir disparos", dijo Hakam. "Los combates se Ramadi el peor lugar en la tierra. No había policía o el ejército real y la ciudad estaba llena de artefactos explosivos improvisados. Ramadi se han hecho fácil el infierno parecen como unas vacaciones! "

Durante ese tiempo, fuerzas de la coalición estaban siendo atacados docenas de veces al mes y los SEAL de la Marina llevó a cabo dos o tres misiones de cada día para contrarrestar la actividad terrorista en la ciudad.

Mientras que al-Qaeda aterrorizado a la ciudad y de la coalición y Fuerzas de Operaciones Especiales estaban tratando de suprimir la violencia, los ciudadanos de la ciudad se mantuvo en la clandestinidad.

Nizar y Hakam explicó que las calles de Ramadi fueron extrañamente vacío de la gente durante ese tiempo.

"Los niños no pueden jugar afuera porque no había tantos artefactos explosivos improvisados en todas partes", explicó Nizar. "Si el pueblo se lo podía permitir, que huyeron de la ciudad."

Según un informe del censo de la ONU, la población estimada de Ramadi en 2003 fue de 444.582 personas. A medida que la intensificación de los combates, aproximadamente el 70 por ciento - más de 300.000 personas - huyeron de la ciudad porque la violencia y el terror de que al-Qaeda estaba causando.

"Los ciudadanos vivían con un miedo total, ya que nunca han vivido una tragedia así", explicó el jeque Heiss, presidente del Consejo de la Ciudad de Ramadi. "Los hijos y los ciudadanos de Ramadi nunca he visto a los insurgentes hacer otra cosa que provocar el derramamiento de sangre."

El jeque describió cómo al-Qaeda tomaría las personas a un estadio de fútbol en el centro de la ciudad y asesinarlos brutalmente para que otros puedan ver lo que pasaría si se habló con los estadounidenses.

"Esto significa una muerte segura a cualquier persona que hablaba o incluso miró a las Fuerzas de EE.UU.", dijo Heiss.

En julio de 2005, Heiss se encontró viviendo de primera mano los horrores que él y tres de sus hijos fueron secuestrados y mantenidos para pedir rescate.

"Ellos irrumpieron en nuestra casa a las 3 pm Estábamos tomando una siesta en la tarde. Cuando despertaron mi familia y yo, todos teníamos varios fusiles automáticos de gran señaló en la cara. Los insurgentes luego nos llevó a Faluya y le dijo a mis hijos que me iban a matar si no ha recibido 160.000 dólares ", recordó Heiss. "Mis hijos estaban aterrorizados porque yo sólo tenía alrededor de 5.000 dólares en el momento."

Uno de sus hijos fue lanzado para recuperar el rescate. Desesperadamente fue a varias tribus de la región para tratar de recaudar el dinero para salvar a su padre y la vida de hermanos.
El jeque y sus dos hijos restantes fueron mantenidos en cautiverio durante 18 días y sometido a tortura física y mental. Además de soportar un sinnúmero de golpes brutal, el jeque y sus hijos se vieron obligados a ver como varias personas fueron salvajemente degollados justo en frente de ellos.

"Cuando mi hijo regresó con sólo 120.000 dólares, los insurgentes esposado todos juntos y nos sostuvo un par de días más antes de la liberación de nosotros. Cuando por fin llegué a mi casa, estaba tan desorientado por los golpes que yo no sabía dónde estaba, ni siquiera qué día era. "

Después de la experiencia Heiss con al-Qaeda, comenzó a reunir a los otros jeques de la zona a unirse para luchar contra los terroristas.

En septiembre de 2006, cuando Al Qaeda asesinó al padre y hermano del jeque Abdul Sattar Abu Risha, uno de los jeques más prominentes en la región, los jeques área decidió que no había suficiente violencia. En las formas tradicionales del oeste de tribus suníes, los jeques se reunieron en el concilio, y el resultado de esa reunión fue la formación del Despertar "Anbar".

El Despertar de Anbar es la unificación de las tribus en la zona para combatir a Al-Qaeda y cualquier insurgencia que amenace sus ciudades.

El frente unido de los jeques hizo una diferencia inmediata al clima de Ramadi. Un mes después de la histórica reunión, los ataques contra fuerzas de la coalición empezaron a disminuir y siguió disminuyendo durante los próximos meses. Hoy en día, las fuerzas iraquíes y la coalición pueden pasar semanas sin ser atacado.
A medida que la violencia en Ramadi comenzó disipando, la SEAL de la Marina fueron capaces de cambiar su enfoque de calado de al-Qaeda de llevar a cabo otras actividades como la reconstrucción de las comunidades y el fortalecimiento de fuerzas de seguridad iraquíes.

Con el apoyo de los jeques locales, "la gente se dio cuenta de que los SEAL de la Marina estaban allí para ayudar a limpiar su patio trasero y no hacerles daño, como a los insurgentes", dijo Nizar: "La gente de Ramadi realmente comenzó a ayudar a la presentación de informes por los terroristas que fueron dentro de su ciudad ".

"La transición que estamos viviendo hoy en día no habría sido posible sin la dedicación de las fuerzas de la coalición y SEAL de la Marina que estaban en Ramadi en esos momentos realmente duros", dijo el comandante del equipo SEAL responsable de Ramadi, "Debido a sus esfuerzos para librar la ciudad de la violencia, hoy nos centramos en la formación fuerzas de seguridad iraquíes para proteger al pueblo y realizar operaciones a detener a los terroristas antes de que puedan atacar ", continuó.

En los últimos seis meses, los SEAL de la Marina han dedicado más de 600 horas de formación a más de 250 miembros de la ISF en Ramadi.

"Es importante tener bien entrenados los equipos de seguridad velando por el pueblo de Ramadi", dijo un miembro del equipo SEAL subrayó. "Con estas unidades de combate para mantener la ciudad segura, los funcionarios del gobierno pueden seguir adelante con el progreso de su país".

Durante los últimos meses, los sellos fueron capaces de crear tres clínicas de atención médica gratuita donde los ciudadanos locales fueron vistos por médicos iraquíes o los EE.UU. el personal médico militar. Las clínicas atendido a más de 500 iraquíes, muchos de los cuales nunca han tenido atención médica.

"Estos eventos dar al pueblo de Ramadi la ayuda que muchos de ellos no pueden permitirse otra cosa", dijo al Dhaygham Heiss, el hijo del jeque Heiss. "La gente de Ramadi son muy pobres de años de lucha, pero ahora que el Despertar de Anbar y fuerzas de la coalición están trabajando juntos, nos han empujado a al-Qaeda de Ramadi y convertido a la ciudad mucho más segura."

La SEAL de la Marina también han ayudado a reconstruir las escuelas que resultaron dañadas y cerrar debido a los intensos combates en la ciudad.

"Las escuelas alrededor de Ramadi comenzaron a cerrar a finales de 2004," un director de una escuela local. "Ahora las puertas están abiertas y las aulas están llenas de nuevo."

El director dijo que la escuela no sólo enseñar a los niños, pero tratando de que las clases comenzaron para los adultos también. Añadió que enseñar a la gente a leer y mejorar sus habilidades con la aritmética se abrirán oportunidades de mejores empleos.

"Nos han ayudado con varios proyectos en todas las áreas dentro y alrededor de Ramadi, incluidas las escuelas la renovación y construcción de pistas de deportes," dijo el de Operaciones Especiales de la Fuerza de Tarea Occidental oficial de asuntos civiles del proyecto.

Para estos proyectos especiales, por lo general, el equipo de trabajo hará la financiación y los contratistas locales realizan la obra. Esta estrategia mantiene los costos bajos y proporciona empleo para los ciudadanos de la zona.

"Proyectos como estos ayudan a las personas seguir participando en actividades positivas", dijo un SEAL involucrado en un proyecto deportivo de litigios. "Estos proyectos dan a la gente algo constructivo que hacer."

"Ha sido increíble hasta dónde ha llegado Ramadi hacia la paz en tan poco tiempo", dijo el doctor Ahmed Ibrahim Salih, el Director General de Salud de la provincia de Anbar. "Los insurgentes mataron y destruyeron todo, incluyendo la confianza del pueblo. Y ahora, los estadounidenses están tratando de reconstruir y están ganando la confianza del pueblo. "

El Dr. Saleh también habló de otros signos de normalidad regresar a la ciudad.

"Cada vez es más difícil conseguir la vuelta ahora, no por los IED, pero debido al tráfico", dijo. "La gente está volviendo a Ramadi y ya no tienen miedo a salir de sus hogares. Los niños están jugando en la calle de nuevo y volver a la escuela también. "

La ciudad es cada vez turbulenta una oportunidad para un renacimiento, ahora que los sellos, de la coalición y fuerzas de seguridad iraquíes, y todos los líderes tribales locales hicieron su parte para expulsar a al-Qaeda. La evolución completa de Ramadi tomará tiempo, pero con paciencia del pueblo, la diligencia de los jeques, y continuó en pista de fuerzas de seguridad iraquíes apoyadas por fuerzas de la coalición y los SEAL de la Marina, Ramadi continuará en el camino correcto para un futuro más brillante.
ALPHA Squad · S08

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