Botched Afghan rescue would spell trouble for SEALs

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Botched Afghan rescue would spell trouble for SEALs

Mensaje por doc_breacher el Mar 21 Dic 2010 - 8:48

http://www.dawn.com/wps/wcm/connect...an-rescue-would-spell-trouble-for-seals-ak-03




WASHINGTON: If a Navy SEAL is confirmed to have accidentally killed a British hostage during a rescue operation in Afghanistan, it will have serious repercussions for the elite US unit, experts said Thursday.

Commanders reviewing surveillance video of the operation to save British aid worker Linda Norgrove spotted a SEAL throwing a grenade into the captors' building who could now face disciplinary action, two Western officials told AFP.

The alleged incident comes as US and NATO forces stepped up special operations over the past year, claiming some success in rooting out the Taliban and other militants from their strongholds.

Fragmentation grenades – rather than non-lethal stun or smoke grenades – are rarely used in delicate hostage rescue operations and the assault team commander likely had access to detailed intelligence, including Norgrove's location, experts noted.

“It's highly unusual,” said Bill Roggio, managing editor of The Long War Journal, a website tracking counterterrorism operations.

“I wouldn't be surprised if they would be issued grenades, depending on what would happen in the operation, but to use them there would have to be a clear-cut instance where the unit thought it would be surrounded or counter-attacked.

“But it didn't seem to be an instance where the weapon, a grenade, should be employed.”

The apparent misstep was surprising for a force that prides itself on conducting clandestine missions that are “planned in exacting detail and executed with precision and swiftness,” he said.

SEALs are trained in close quarters combat and spend a huge amount of time setting up their harnesses and rucksacks to know exactly where to grab when they need weapons or other equipment in pitch black conditions.

The rules of engagement issued for the operation are now under investigation and it remains unclear whether the commander allowed the use of fragmentation grenades.

The massive blunder of killing the very person the team set out to rescue could have serious negative fallout that may dent the long-standing reputation of the SEALs, whose creed ends with the line “I will not fail.” “It will reflect poorly on the integrity of everyone in the field if he (the SEAL) lied,” Jim Hanson, a retired US Special Operations Forces master sergeant, said in an interview.

“It looks bad, there's no upside to that. It makes you look like you're trying to cover something up and it causes a lot of questions.”British and US officials initially said Norgrove, 36, died when one of her captors blew up a suicide vest on Friday. But it later emerged that a SEAL may have thrown a grenade, triggering an embarrassing retraction by US commanders.

“When you talk about the elite of the elite, it's them, (the US Army's) Delta Force and (the British Special Air Service) SAS that are considered the top-notch special operations forces,” Roggio said.

“This is certainly going to hurt their prestige.”Stressing this may have simply been a case of human error in the heat of battle, Hanson said the use of a fragmentation grenade indicated the SEALs expected “a lot” of resistance.

“Possibly one of the hardest things you can do in a hostile situation is a hostage rescue, especially when you expect resistance,” he said.

Reports said the rescue mission was conducted by members of an elite SEAL counterterrorism unit whose snipers killed Somali pirates holding the Maersk Alabama cargo ship captive in early 2009.

Although US Special Operations Forces have claimed much success in rescuing hostages, there have been past failures.

In 1980, Operation Eagle Claw failed to rescue 52 Americans held at the US embassy in Tehran in a mission that ended with the deaths of eight US servicemen. – AFP

doc_breacher
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Re: Botched Afghan rescue would spell trouble for SEALs

Mensaje por doc_breacher el Mar 21 Dic 2010 - 8:48

http://www.dawn.com/wps/wcm/connect...an-rescue-would-spell-trouble-for-seals-ak-03




WASHINGTON: Si un SEAL de la Marina se ha confirmado que accidentalmente mató a un rehén británico durante una operación de rescate en Afganistán, que tendrá repercusiones graves en la unidad de elite de EE.UU., dijeron expertos el jueves.

Comandantes de la revisión de vídeo de vigilancia de la operación para salvar a la cooperante británica Linda Norgrove visto un SEAL de lanzar una granada en la construcción de los captores ", que ahora podría enfrentar una acción disciplinaria, dos funcionarios occidentales a la AFP.

El incidente llega cuando las fuerzas de EE.UU. y la OTAN intensificado las operaciones especiales durante el año pasado, alegando un cierto éxito en erradicar a los militantes talibanes y otros de sus bastiones.

granadas de fragmentación - en lugar de aturdimiento no-letales o granadas de humo - rara vez se utilizan en operaciones delicadas de rescate de rehenes y el comandante de equipo de asalto probablemente tenía acceso a la información detallada, incluyendo la ubicación de Norgrove, anotaron los expertos.

"Es muy inusual", dijo Bill Roggio, jefe de redacción de El Diario larga guerra, un sitio web de seguimiento de las operaciones de lucha contra el terrorismo.

"No me sorprendería que se publicará granadas, dependiendo de lo que sucedería en la operación, pero para el uso tendría que ser un ejemplo claro donde la unidad pensé que estaría rodeado o contraatacó.

"Pero no parecía ser un caso en que debe ser el arma, una granada, empleo".

El paso en falso aparente fue sorprendente para un grupo que se enorgullece de llevar a cabo misiones clandestinas que son "planificado en detalle exigentes y ejecutado con precisión y rapidez", dijo.

SEALs son entrenados en el combate de cerca y pasar una gran cantidad de tiempo la creación de sus arneses y mochilas para saber exactamente dónde agarrar cuando necesitan armas u otro equipo en condiciones de tono negro.

Las normas de participación emitidos para la operación están bajo investigación y no está claro si el comandante permitió el uso de granadas de fragmentación.

La metedura de pata enorme de matar a la persona misma del equipo se propuso rescatar podría tener graves consecuencias negativas que puede mella la reputación de larga data de los SEALs, cuyo credo termina con la frase "no voy a fallar." "Va a tener un efecto negativo sobre la integridad de todo el mundo en el campo si él (el sello) mintió ", Jim Hanson, un ex Operaciones Especiales de EE.UU. sargento fuerzas, dijo en una entrevista.

"Se ve mal, no hay vuelta a eso. Se te hace ver como si estuvieras tratando de cubrir algo y causa un montón de preguntas. "Funcionarios británicos y de EE.UU. dijo inicialmente Norgrove, de 36 años, murió cuando uno de sus captores hicieron estallar un chaleco suicida el viernes. Pero más tarde se supo que un sello puede haber lanzado una granada, provocando una retracción embarazosa por los comandantes de EE.UU..

"Cuando se habla de la élite de la élite, son ellos, (los EE.UU. Ejército) y Delta Force (los británicos Special Air Service) SAS que se consideran las fuerzas especiales de primera categoría las operaciones", dijo Roggio.

"Esto sin duda va a dañar su prestigio." Haciendo hincapié en esto puede haber sido simplemente un caso de error humano en el fragor de la batalla, Hanson dijo que el uso de una granada de fragmentación indicaron los SEALs espera "mucho" de la resistencia.

"Posiblemente una de las cosas más difíciles que puede hacer en una situación hostil es un rescate de rehenes, especialmente cuando se espera resistencia", dijo.

Se informó que la misión de rescate se llevó a cabo por los miembros de una unidad antiterrorista de élite SEAL, cuya francotiradores mataron piratas somalíes la celebración de la nave de carga Maersk Alabama en cautiverio a comienzos de 2009.

Aunque las Fuerzas de Operaciones Especiales de EE.UU. se han cobrado mucho éxito en el rescate de rehenes, han sido los fracasos del pasado.

En 1980, la Operación Garra de Águila no para rescatar a 52 estadounidenses en la embajada de EE.UU. en Teherán en una misión que terminó con la muerte de ocho militares de EE.UU.. - AFP

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