Navy submarine trades nukes for SEALs

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Navy submarine trades nukes for SEALs

Mensaje por doc_breacher el Mar 21 Dic 2010 - 7:59

Capt. Andy Hale has just worked out and is still in a sweaty T-shirt and shorts as he stands in the battle command center. He is watching a flat screen display that shows what's happening outside on the bow and the aft.

His billion-dollar submarine - the U.S. Navy's newest twist on underwater warfare - is hovering just below the surface off the Pacific island of Guam as a submersible disappears into the dark waters, carrying a team of commandos.

The Ohio is the first of a new class of submarine created in a conversion of 1970s vessels by trading nuclear-tipped ICBMs for conventional cruise missiles and a contingent of commandos ready to be launched onto virtually any shore through rejiggered missile tubes - against conventional forces or terrorists.

The sub's cruise across the Pacific comes as China builds its submarine fleet into the region's largest as part of the bulking up of its military. The voyage is the Ohio's first deployment since the makeover, and Hale is in the odd position of showing the ship off.

It's odd because the sub is all about stealth.

Hale can't talk about where the ship is going. The back of the ship, where the nuclear power plant is located, is off limits. The leader of the SEAL commando contingent aboard can't be named and the commandos themselves can't be photographed in any way that shows their faces.

But, over the next few months, the Ohio will be making a very public statement, training intensively in some of the world's most crowded and contested waters and joining in exercises with America's Asian allies. Instead of hiding them, the Ohio will be showcasing its abilities to elude detection and operate too deeply and quickly to be tracked. It made its first stop last week in Busan, South Korea, for joint exercises.

Then it will likely do what it does best - vanish.

"Submarines are the original stealth platform," Hale told The Associated Press, the only media allowed on board. "Submarine forces have always viewed the Pacific as a very important strategic area ... it's certainly grown in importance in the last 10 years."

Just about every country with a coastline in Asia wants or has subs.

China, Japan, Australia, India, Malaysia, Pakistan, Indonesia, Singapore, Bangladesh and South and North Korea either now have or are planning to acquire them.

Most don't pose much of a threat to the more advanced American fleet. But that is changing.

While Russia continues to be a factor, China now has the biggest submarine fleet in the region, with nearly 60. The U.S. has upped its presence in the Pacific, and now has more ships - and more subs - in this part of the world than in the Atlantic.

But they are still outnumbered.

"There are many challenges in the Pacific," Hale said. "China is certainly one of them, but it is not the only one."

China's subs are mainly diesel-powered, meaning they must come up for air more frequently than U.S. nuclear-powered vessels, and their crews are not believed to be as well trained as American submariners, who spend several months at a time at sea.

China's fleet is also highly focused on patrolling its own coastal waters and on dealing with potential hostilities over Taiwan, rather than with "projecting force," or trying to control faraway shipping lanes.

But its the long-term goals that remain opaque.

Two years ago, a Chinese sub shocked the U.S. Navy by surfacing within torpedo range of the USS Kitty Hawk aircraft carrier near the Japanese island of Okinawa. Beijing claimed the sub was in international waters and was not "stalking" the carrier, which was taking part in a naval exercise.

The growing rivalry was underscored in November, when Beijing refused a scheduled port call by the Kitty Hawk's battle group to Hong Kong, forcing thousands of sailors to spend Thanksgiving at sea. In January, however, China allowed a visit to the port by another U.S. Navy vessel.

Washington has repeatedly expressed concern that China is pouring money into expanding its forces. Beijing increased its military budget by nearly 18 percent to about $45 billion last year, the largest annual hike in more than a decade, and U.S. officials believe actual spending is greater.

The Chinese, meanwhile, are closely watching to see how U.S. concern translates into changes in the U.S. Navy. When the Ohio, which is based in Bangor, Wash., docked at Guam last month, China's official Xinhua news agency called the submarine a "warehouse of explosives" and a "devil of deterrence."

"If the Ohio turns west from Guam, it would need only hours to travel to the coastal waters of many Asian nations," it said. "The U.S. Navy believes the power of the cruise missile-armed nuclear submarine will be tremendous in a future war."

That is exactly what the Navy wants China and others to think, and why the Ohio is in the Pacific.

"The advanced capabilities that we have brought to this ship make it a premier front-line submarine," said the Ohio's executive officer, Lt. Commander Al Ventura. "This has taken the submarine force to a whole new level."

The Ohio has both vast firepower and the ability to deploy quickly to wherever it's needed.

It has 24 launch tubes, 15 of which have been fitted for multiple Tomahawks - more than 100 in total. That's more than were launched in the entire first Gulf War. From an offshore position in the Pacific, it could strike Pyongyang, North Korea. From the Indian Ocean, it could hit anywhere in Afghanistan.

The switch to conventional missiles is a concept borne of necessity.

Under a 1992 disarmament treaty, the U.S. Navy had to give up four of its 18 "boomers," huge submarines that have for decades served as mobile launch platforms for long-range nuclear missiles and were primary players in the Cold War game of cat-and-mouse between Washington and Moscow.

Instead of scrapping the ships, however, the Navy converted them. The nuclear weapons were replaced with conventional Tomahawk guided missiles and several of the launch tubes refitted to deploy the Navy SEALs in submersible boats.

Because of the sheer size of the sub - it's 560 feet long - it has more room for its 160-member crew and dozens of commandos than an attack submarine. While still cramped and claustrophobic, sailors have bigger beds and several places for working out, which the SEALs do constantly.

Among the SEALs, stealth remains a way of life.

In a wardroom just yards from the Tomahawk missile tubes, the head of the SEAL contingent agreed to be interviewed, but only if he wasn't identified or photographed, lest he or his family be tracked down by terrorists, for whom killing a SEAL would be a major propaganda coup.

"We go places," he said. "Let's just leave it at that."

While near Guam, the SEALs conducted operations simulating an undersea launch in their submersible and a landing to assess a fictitious terrorist threat. Guam was dubbed "Backwateria" and the terrorists called the "Al-Shakur." The names of the terrorist leaders were taken from a popular TV cartoon.

The island could just as well have been Taiwan, or the shores of North Korea.

The SEAL commander said the simulations were not aimed at any particular country.

Still, he said, it's not just idle training.

"This capability has been used before, and it will probably be used again," he said.
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Re: Navy submarine trades nukes for SEALs

Mensaje por doc_breacher el Mar 21 Dic 2010 - 8:00

El capitán Andy Hale ha elaborado y se encuentra todavía en una camiseta sudada camiseta y pantalones cortos cuando se encuentra en el centro de comando de batalla. Él está mirando una pantalla plana que muestra lo que está pasando fuera, en la proa y la popa de la.

Su submarino millones de dólares - más reciente giro de la Marina de los EE.UU. en la guerra bajo el agua - se cierne justo debajo de la superficie de la isla del Pacífico de Guam como un sumergible desaparece en las aguas oscuras, que lleva un equipo de comandos.

El New York es el primero de una nueva clase de submarinos creados en la conversión de 1970 los buques por el comercio de misiles balísticos intercontinentales con cabezas nucleares para misiles de crucero convencional y un contingente de comandos listos para ser lanzados en prácticamente cualquier costa a través de tubos de misiles rejiggered - contra las fuerzas convencionales o terroristas.

El crucero submarino a través del Pacífico viene como China construye su flota de submarinos en el mayor de la región como parte de la constitución de relleno de sus fuerzas armadas. El viaje es el primer despliegue de Ohio desde el cambio de imagen, y Hale está en la posición impar de demostrar que el buque fuera.

Es curioso porque el sub es todo sigilo acerca.

Hale no se puede hablar de que la nave va. La parte trasera de la nave, donde se encuentra la planta de energía nuclear, está fuera de los límites. El líder del comando SEAL contingente a bordo no puede ser nombrado y los comandos en sí no se puede fotografiar en modo alguno que muestra sus rostros.

Pero, en los próximos meses, el Ohio estará haciendo una declaración muy pública, capacitación intensiva en algunas de las aguas más concurridas y controvertida del mundo y participar en ejercicios con los aliados asiáticos de Estados Unidos. En vez de ocultarlas, el Ohio estará mostrando sus habilidades para eludir la detección y operar demasiado profunda y rápidamente a ser rastreados. Hizo su primera parada la semana pasada en Busán, Corea del Sur, para realizar ejercicios conjuntos.

Entonces es probable que haga lo que mejor sabe hacer - se desvanecen.

"Los submarinos son la plataforma original de sigilo", dijo Hale a The Associated Press, los medios de comunicación sólo se permiten a bordo. "Las fuerzas de submarinos siempre han visto el Pacífico como una zona estratégica muy importante ... es sin duda crecido en importancia en los últimos 10 años".

Casi todos los países con un litoral de Asia quiere o tiene subs.

China, Japón, Australia, India, Malasia, Pakistán, Indonesia, Singapur, Bangladesh y Corea del Sur y del Norte, ni ahora tienen o están planeando para adquirirlos.

La mayoría no suponen una gran amenaza a la flota estadounidense más avanzados. Pero eso está cambiando.

Mientras que Rusia sigue siendo un factor, China tiene la mayor flota de submarinos en la región, con casi 60 años. Los EE.UU. ha aumentado su presencia en el Pacífico, y ahora tiene más barcos - y más submarinos - en esta parte del mundo que en el Atlántico.

Pero son aún más numerosos.

"Hay muchos desafíos en el Pacífico", dijo Hale. "China es sin duda uno de ellos, pero no es el único."

submarinos de China son principalmente diesel, lo que significa que debe llegar por vía aérea con mayor frecuencia que los buques de propulsión nuclear EE.UU., y sus tripulaciones no se cree que están tan bien entrenados como submarinos estadounidenses, que pasan varios meses en un momento en el mar.

la flota de China es también muy centrada en el patrullaje de sus propias aguas territoriales y sobre el control de los actos de guerra sobre Taiwán, en lugar de con "la fuerza de proyección", o tratando de controlar las rutas de envío lejano.

Pero su los objetivos a largo plazo que siguen siendo opacos.

Hace dos años, un sub chino conmocionó a la Marina de los EE.UU. por la superficie dentro de torpedos alcance del portaaviones USS Kitty Hawk aviones cerca de la isla japonesa de Okinawa. Pekín se cobró la sub estaba en aguas internacionales y no el "acecho" de la compañía, que estaba participando en un ejercicio naval.

La creciente rivalidad se puso de relieve en noviembre, cuando Pekín se negó una llamada puerto programado por el grupo de batalla el Kitty Hawk a Hong Kong, forzando a miles de marineros para pasar Acción de Gracias en el mar. En enero, sin embargo, China permitió una visita al puerto por otro buque de Marina de los EE.UU..

Washington ha expresado reiteradamente su preocupación de que China está invirtiendo dinero en ampliar sus fuerzas. Pekín aumentó su presupuesto militar en casi un 18 por ciento a alrededor de $ 45 millones el año pasado, la mayor alza anual en más de una década, y funcionarios de EE.UU. creen que el gasto real es mayor.

Los chinos, por su parte, están observando de cerca para ver cómo se traduce la preocupación de EE.UU. sobre los cambios en la Marina de los EE.UU.. Cuando el Ohio, que se basa en Bangor, Washington, atracó en Guam el mes pasado, oficiales de China, la agencia de noticias Xinhua llama el submarino un "depósito de explosivos" y un "diablo de la disuasión."

"Si el New York gira al oeste de Guam, necesitaría tan sólo unas horas para viajar a las aguas costeras de muchos países asiáticos," dijo ella. "La Marina de EE.UU. cree que el poder de los submarinos nucleares de misiles crucero con armas será tremendo en una futura guerra."

Eso es exactamente lo que la Armada quiere que China y los demás a pensar, y por qué el New York está en el Pacífico.

"Las capacidades avanzadas que hemos traído a este buque que sea un submarino de primera de primera línea", dijo el director ejecutivo de Ohio, el teniente comandante Al Ventura. "Esto ha tomado la fuerza de submarinos a un nivel completamente nuevo."

El Ohio tiene tanto poder de fuego enorme y la capacidad de desplegar rápidamente a cualquier lugar que sea necesario.

Cuenta con 24 tubos de lanzamiento, de los cuales 15 han sido equipados para Tomahawks múltiples - más de 100 en total. Eso es más que se pusieron en marcha en toda la primera Guerra del Golfo. Desde una posición en alta mar en el Pacífico, podría golpear Pyongyang, Corea del Norte. Desde el Océano Índico, que podría golpear en cualquier lugar de Afganistán.

El cambio a misiles convencionales es un concepto nacido de la necesidad.

En virtud de un tratado de desarme de 1992, la Marina de los EE.UU. tuvo que renunciar a cuatro de sus 18 "baby boomers", los submarinos enorme que durante décadas han servido como plataformas de lanzamiento móviles de misiles nucleares de largo alcance y fueron actores principales en el juego de la Guerra Fría del gato y el ratón entre Washington y Moscú.

En lugar de desguace de los buques, sin embargo, la Marina de ellos convertidos. Las armas nucleares fueron reemplazados por misiles Tomahawk convencionales guiadas y varios de los tubos de lanzamiento reacondicionado para implementar los SEALs de la Marina en barcos sumergibles.

Debido al gran tamaño de la sub - es 560 pies de largo - que tiene más espacio para su tripulación de 160 miembros y decenas de comandos de un submarino de ataque. Si bien todavía estrecho y claustrofóbico, los navegantes tienen grandes camas y varios lugares para hacer ejercicio, que los SEALs hacer constantemente.

Entre los SEALs, el sigilo sigue siendo una forma de vida.

En una cámara de oficiales a pocos metros de los tubos de misiles Tomahawk, el jefe del contingente SELLO accedieron a ser entrevistados, pero sólo si él no estaba identificado o fotografiado, no sea que él o su familia ser localizados por los terroristas, para los que matar a un SELLO que ser un golpe propagandístico importante.

"Vamos a los lugares", dijo. "Vamos a dejar las cosas así."

Mientras que cerca de Guam, los SEALs llevaron a cabo operaciones simulando un lanzamiento submarino en su sumergible y un aterrizaje para evaluar una amenaza terrorista ficticia. Guam fue apodado "Backwateria" y los terroristas del llamado "Al-Shakur." Los nombres de los líderes terroristas fueron sacados de una historieta popular de la TV.

La isla bien podría haber sido Taiwán, o las costas de Corea del Norte.

El comandante dijo que el SELLO simulaciones no estaban dirigidas a ningún país en particular.

Sin embargo, dijo, no es sólo la formación de ralentí.

"Esta capacidad se ha utilizado antes, y probablemente se volverá a utilizar", dijo.
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